Déballage – Neo Geo Mini : chérie, j’ai rétréci ma borne

Alléché par le succès foudroyant des versions miniatures des consoles 8 et 16-bits de Nintendo, la société SNK Corporation a lancé sur le marché l’objet rêvé de toute une vie de geek: une Neo Geo Mini !

Neo Geo Mini

Annoncée au début de l’été, la NeoGeo Mini est désormais une réalité. Tout du moins au Japon puisque la console arrivera chez nous en Europe par les voies officielles le 10 octobre prochain au prix public conseillé de 129 euros. N’ayant pas eu la patience d’attendre, je me suis donc procuré en import l’été dernier chez Nin-Nin-Game.com (NDLR : aussi disponible chez Amazing Game FR via Amazon.fr au prix de 149 euros frais de port inclus) la version japonaise de la NeoGeo Mini (après avoir vendu un rein pour financer mon achat…).

Neo Geo Mini

Contrairement à ce qu’on pourrait croire, le packaging n’est pas très imposant. Il est même plus petit que celui de la NES Classic Mini et pour cause : s’agissant d’une borne d’arcade, le stick et les boutons sont directement intégrés. Il n’y a donc pas de manette qui pourrait prendre de la place. L’habillage est plutôt sobre avec son logo emblématique Neo Geo et la mention du 40ème anniversaire de la firme SNK Corporation.

Neo Geo Mini

Neo Geo Mini

A l’intérieur, outre la Neo Geo Mini, on retrouvera le câble USB-C pour l’alimentation sans adaptateur secteur. Dans le cas où vous souhaiteriez utiliser un autre câble USB-C, il faut juste veiller qu’il puisse délivrer une puissance de 5V pour que la machine fonctionne. On trouve également des stickers assez sympas pour personnaliser sa borne: un pour la partie boutons avec le logo SNK, un autre à apposer sur les côtés de la borne et deux bandeaux alternatifs (un avec des jaquettes de quelques titres, l’autre tiré d’une illustration de la série emblématique King of Fighters. Une fois collés, votre Neo Geo Mini aura vraiment de la gueule !

En plus de la Neo Geo Mini, je me suis également procuré deux pads Neo Geo Mini pour pouvoir profiter de la console sur un téléviseur. N’ayant jamais eu en en main une manette Neo Geo CD, je ne pourrai pas dire si la réplique est parfaite. Cependant, les sensations à l’usage sont plutôt bonnes. Et même si j’ai quelques difficultés à exécuter des quarts de cercle sur des jeux de combat le demandant, j’adore entendre les cliquetis caractéristiques du stick. Disponible en coloris noir et blanc, j’ai un petit faible pour la version blanche avec ses boutons colorés. Il n’est pas possible d’utiliser les manettes Neo Geo CD d’origine si vous en disposez puisque la connectique des pads étant ici en USB-C. Dommage que le constructeur SNK Corporation n’est pas prévu de proposer des répliques des sticks car ils étaient super classes.

Neo Geo Mini

Après ce tour d’horizon, venons-en au cœur du sujet, la Neo Geo Mini elle-même : que vaut-elle réellement ? Plutôt légère, le design épuré de la version japonaise de la Neo Geo Mini s’inspire de la borne d’arcade d’origine en adoptant son code couleur bleu-blanc-rouge. A noter que la version européenne troquera le rouge avec le noir caractéristique de la console de salon.

Neo Geo Mini

En terme de prise en main, c’est assez surprenant au départ. Malgré la petitesse des commandes en effet, l’ensemble est assez ergonomique et on arrive à réaliser à peu près tout ce que l’on veut. Je trouve personnellement l’écran assez lumineux (bien qu’aucun réglage ne soit possible), offrant un niveau de contraste correct et est de bonne qualité. En fait, le problème réside essentiellement sur sa petite taille de 3,5 » (moins de 9 centimètres de diagonale) qui ne permet pas de vraiment profiter du niveau de détails des graphismes.

Neo Geo Mini

En voulant me connecter à mon téléviseur pour profiter de la console, j’eu la mauvaise surprise de m’apercevoir que la sortie HDMI était en fait… une sortie mini-HDMI ! Il vous faut donc prévoir en sus soit un câble adapté type HDMI Mâle / Mini-HDMI mâle, soit un adaptateur HDMI / Mini-HDMI. J’aurais aimé que cela soit fourni en standard pour éviter cette déconvenue, honnêtement. Une fois connectée, le premier changement qui apparaît figure dans les paramètres de la console. en effet, on vous propose deux options : ECRAN et OPTIMISATION DE LA QUALITÉ DE L’IMAGE.

Neo Geo Mini

Pour l’écran, outre un affichage standard en 16:9 plein écran,  vous pourrez opter pour conserver un ratio 4:3 avec une illustration en fond pour remplacer les bandes noires latérales, ou bien opter pour la taille d’image d’origine en version normale ou zoomée.

Neo Geo Mini

Pour l’optimisation, il s’agit d’un filtre anticrénelage qui est appliqué sur l’image : dans les faits, cela se traduit par un rendu moins pixellisé mais aussi un peu plus flou. Ce n’est pas aussi optimal qu’une véritable ré-adaptation des graphismes comme on peut le voir sur les titre ACA NeoGeo sortis sur les consoles.

Parmi les autres options disponibles, on a la possibilité de sauvegarder ou de charger des parties en cours. Bon à savoir sinon: il est tout à fait possible de s’amuser à deux joueurs sur le téléviseur avec l’un au pad et l’autre sur la borne. Cela rend du coup l’achat d’une seconde manette facultative, qui se montre indispensable à l’inverse si on veut jouer à deux sur la borne directement.

Neo Geo Mini

L’attrait de la version japonaise de la Neo Geo Mini réside principalement dans sa ludothèque de 40 jeux pré-chargés et dont l’orientation est davantage tournée sur les jeux de versus-fighting et beat-them-all, avec l’intégrale des King of Fighters sortie sur Neo Geo, l’intégralité des Real Bout ainsi que des Samurai Shodown, et les deux The Last Blade :

  • Aggressors of Dark Kombat
  • Alpha Mission II
  • Art of Fighting
  • Blazing Star
  • Burning Fight
  • Cyber-Lip
  • Fatal Fury Special
  • Garou : Mark of the Wolves
  • King of Monsters 2
  • Kizuna Encounter : Super Tag Battle
  • Metal Slug
  • Metal Slug 2
  • Metal Slug 3
  • Ninja Commando
  • Ninja Master’s : Haou Ninpou Chou
  • Puzzled
  • Real Bout Fatal Fury 2 : The Newcomers
  • Real Bout : Fatal Fury
  • Samurai Shodown II
  • Samurai Shodown IV : Amakusa’s Revenge
  • Samurai Shodown V Special
  • Sengoku 3
  • Shock Troopers : 2nd Squad
  • Super Sidekicks
  • The King of Fighters ’94
  • The King of Fighters ’95
  • The King of Fighters ’96
  • The King of Fighters ’97
  • The King of Fighters ’98
  • The King of Fighters ’99
  • The King of Fighters 2000
  • The King of Fighters 2001
  • The King of Fighters 2002
  • The King of Fighters 2003
  • The Last Blade
  • The Last Blade 2
  • Top Hunter : Roddy & Cathy
  • Top Player’s Golf
  • Twinkle Star Sprites
  • World Heroes Perfect

La version européenne se verra plus diversifié dans ses genres, avec en tête de proue la série Metal Slug :

  • 3 Count Bout
  • Art of Fighting
  • Blazing Star
  • Blue’s Journey
  • Crossed Swords
  • Fatal Fury Special
  • Foot Ball Frenzy
  • Garou : Mark of the Wolves
  • Ghost Pilots
  • King of the Monsters
  • King of the Monsters 2
  • Kizuna Encounter : Super Tag Battle
  • Last Resort
  • Magician Lord
  • Metal Slug
  • Metal Slug 2
  • Metal Slug 3
  • Metal Slug 4
  • Metal Slug 5
  • Metal Slug X
  • Mutation Nation
  • Ninja Master’s : Haou Ninpou Chou
  • Puzzled
  • Real Bout : Fatal Fury
  • Robo Army
  • Samurai Shodown II
  • Samurai Shodown IV : Amakusa’s Revenge
  • Samurai Shodown V Special
  • Sengoku 3
  • Shock Troopers
  • Shock Troopers : 2nd Squad
  • Super Sidekicks
  • The King of Fighters ’95
  • The King of Fighters ’97
  • The King of Fighters ’98
  • The King of Fighters 2000
  • The King of Fighters 2002
  • The Last Blade 2
  • Top Player’s Golf
  • World Heroes Perfect

Oubliez sinon les énormes cartouches noires caractéristiques de la Neo Geo qui valaient un bras et prenaient beaucoup de places sur vos étagères : tout est désormais stocké sur la mémoire flash interne de la console. Les chargements sont inexistants en comparaison avec la Neo Geo CD, ce qui est un réel plaisir en soi. Je m’interroge tout de même sur la vraie capacité de stockage de la console : de petits malins imaginent déjà sans doute un moyen détourné de rajouter d’autres roms pour  compléter la ludothèque. Car parmi les  absents notables et regrettés, je citerai Viewpoint, l’intégralité de la série Super Sidekicks et Windjammers.

Neo Geo Mini

Au final, je vous recommande cette Neo Geo Mini qui même si elle est perfectible à ne nombreux égards notamment dans le traitement des jeux, retrace d’une belle façon l’histoire de la firme. Le fait qu’elle soit de plus distribué en Europe évitant ainsi l’import est un argument de poids pour les collectionneurs qui voudraient se la procurer facilement et sans trop se ruiner en frais de port.

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